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Un nouveau maïs riche en béta-carotène

Une équipe internationale de chercheurs a pu identifier des variations rares d’un gène appelé crtRB1, permettant d’augmenter la production de béta-carotène du maïs. En effet, grâce à la sélection conventionnelle, ces chercheurs ont pu élever, plus de 18 fois, la teneur en ce précurseur de la vitamine A chez le maïs.

 

Ayant pour objectif de lutter contre la déficience en vitamine A, ces mutations ont été introduites dans des variétés de maïs tropical, couramment cultivées dans les pays en voie de développement (l’Afrique subsaharienne, l’Amérique latine et l’Inde). Par ailleurs, le programme de recherche HarvestPlus (HP) a fixé une moyenne cible de 15 microgrammes de bêta-carotène par gramme de grain comme étant suffisante pour prévenir la carence en vitamine A, dans des zones où le maïs est une culture principale.

Les résultats de ces travaux auraient un impact positif sur la qualité nutritionnelle du maïs. Néanmoins, certains pays africains restent toujours réfractaires aux cultures génétiquement modifiées.

Pour en savoir plus 

www.cimmyt.org

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