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La crevette pour lutter contre la pourriture de pomme de terre

Nathalie Frigon, étudiante de l’Université de Sherbrook, au Canada, a développé un fongicide biologique à  base  d’extraits  de  carapace  de  crustacés,  permettant  de  lutter  contre  le  mildiou,  une  maladie  des pommes de terre causée par un champignon appelé Phytophthora infestans, qui s’attaque aux plants mais aussi aux pommes de terre stockées en entrepôt.

Les  moyens  de  lutte  actuels  contre  cette  maladie  sont  lents  et  coûteux.  Ils  reposent  sur  un  contrôle  de  la ventilation  et  de  la  température  des  entrepôts,  et  une  utilisation  de  fongicides  chimiques  qui  laissent toutefois des résidus sur les légumes et favorisent la résistance du champignon.
Le  nouveau  fongicide  biologique  est  composé  de  chitosane,  une  substance  extraite  de  la  carapace  de crevette,  et  d’une  bactérie  de  type  actinomycète,  le  tout  mélangé  avec  du  talc  pour  un  enrobage  plus facile  des  pommes  de  terre.  « Les  vertus  du  chitosane  sont  bien  connues »,  souligne  Nathalie  Frigon.
« Les  Chinois  épandent  des  carapaces  de  crevettes  dans  leurs  champs  depuis  longtemps,  et  depuis  une dizaine d’années, les études démontrant l’activité antifongique du chitosane s’accumulent ».
Toutefois,  il  n’existe  pas  un  produit  aussi  efficace  que  les  fongicides  chimiques.  Nathalie  Frigon  a  ainsi essayé  d’augmenter  l’efficacité  du  chitosane  en  l’associant  à  un  actinomycète,  bactérie  connue  pour  ses propriétés  antimicrobiennes.  Elle  a  utilisé  en  réalité  deux  souches  d’actinomycètes  capables  de  survivre en  présence  de  chitosane.  « Séparément,  le  chitosane  et  les  actinomycètes  luttent  bien  contre  la pourriture,  mais  ensemble,  ils  présentent  un  effet  synergique  encore  plus  intéressant.  Cette  synergie  est effective à basse température et encore plus marquée à température ambiante ».

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